2017 год приблизил мир к научно-фантастическому будущему, начиная с регенерации человеческих клеток для выращивания органов и заканчивая созданием 51-кубитного квантового компьютера — и это год еще не закончился. Предлагаем вашему вниманию ТОП 10 научных открытий 2017 года.

1. Победили лихорадку Эбола

Эпидемия, начавшая в марте 2014 года в Гвинее и ставшая крупнейшей с момента открытия вируса Эбола, подстегнула исследователей на работу, которая в иных обстоятельствах могла растянуться на десятилетие, была проделана за 10 месяцев. Вакцина была создана. В апреле 2017 года медики сделали первые прививки людям. В течение трех месяцев для эксперимента отобрали 100 человек, заразившихся Эболой, и подвергли вакцинации более 2 тысяч родственников и соплеменников инфицированных. В дальнейшем выяснилось, что из числа людей, получивших прививку, заболели всего 16 человек. Вакцинацию начали проводить на системной основе: как только выявляется человек, подхвативший Эболу, все его ближайшее окружение тут же отправляется «на укол».

2. Создан металлический водород

Чтобы создать удивительный материал, суперсвойства которого давно предсказывали ученые, водород подвергли небывалому давлению около 5 миллионов атмосфер. И, впервые в истории Земли, водород был зафиксирован в форме металла, став идеальным проводником, ранее (гипотетически) существовавшим лишь в ядрах некоторых звезд.

3. Обнаружена планета, на которой можно жить

Ученые Европейской организации астрономических исследований открыли планету с «романтическим» названием LHS 1140b. Планета находится в пределах обитаемой зоны у звезды, расположенной в 40 световых годах от Земли. Она получает от своей звезды примерно половину света, который получает Земля от Солнца.

4. CRISPR отредактировал гены внутри человеческого тела

В прошедшем году продолжились прорывные эксперименты с революционным в своей простоте методом редактирования генов CRISPR/Cas9, дающего нам возможность с помощью особых ферментов находить нужный участок ДНК и менять его, вырезая или добавляя строки генетического программного кода. Самым скандальным стал эксперимент китайских биоинженеров, испытавших метод на изначально нежизнеспособных человеческих эмбрионах. Результат разочаровал даже самих ученых: из 86 эмбрионов только в 28 замещающему комплексу удалось связаться с нужным участком ДНК.

Топ 10 научных открытий 2017 года

5. Новые технологии позволят выращивать органы

1 мая были сделаны успехи в области регенеративной медицины. Институт регенеративной медицины Wake Forest в настоящее время возглавляет проекты по выращиванию человеческих органов и тканей. Открытия его исследователей могут помочь в восстановлении повреждений нервов и даже вырастить целые конечности и внутренние органы.

6. Google научил ИИ адаптироваться к сложной среде

Компания DeepMind, подразделение Google, занимающееся технологиями искусственного интеллекта, научила программное средство моделировать перемещение в виртуальной среде, которая представляет собой очень пересеченную местность – с барьерами, ямами и прочими препятствиями. Это большой шаг в сторону создания автономных устройств с искусственным интеллектом.

7. Выделили антибиотик нового типа

В июле в журнале Nature была опубликована статья об открытии впервые за 30 лет нового класса антибиотиков — теиксобактина. Антибиотик «вырастила» команда биологов из США, Германии и Великобритании. Исследователи компании NovoBiotics Pharmaceuticals использовали совершенно новый способ получения антибиотиков. Они не стали обращаться к известным штаммам, которые можно вырастить в лаборатории, а решили искать новый антибиотик в главном источнике бактерий — в почве. Ученые разработали устройство, которое можно опустить в землю и позволить бактериям развиваться в естественной для них среде.

8. Создана искусственная матка

Создав идеальную среду в специальном пакете, наполненном жидкостью, исследователи Детской больницы Филадельфии сумели вырастить эмбрион ягненка. Воссоздав утробу матери, с помощью данной технологии в будущем можно будет предотвращать болезни и снижать смертность среди детей, родившихся на очень ранних сроках беременности.

Топ 10 научных открытий 2017 года

9. Поймали пентакварк

В июле физики объявили об открытии нового класса частиц, существование которых ученые предсказывали полвека назад, но никак не могли доказать — пентакварков. Кварки — это фундаментальные частицы, из которых формируются два класса составных частиц: барионы (это протоны и нейтроны, составляющие ядро атома) и мезоны. Барионы состоят из трех кварков, а мезоны из двух: кварка и антикварка. Обычно кварки не формируют сложные структуры — если собрать несколько кварков вместе, они не объединяются, а сразу распадаются на мезоны и барионы.

10. Соединили мозги животных в работающую сеть

Нейрофизиологи из университета Дьюка объединили мозги нескольких крыс в сеть и заставили эту сеть решать задачи. Ученые подошли к проблеме взаимопонимания радикально. Нейрофизиологи из университета Дьюка объединили мозги четырёх взрослых крыс, причём получившийся «брейнет» («brainet» — мозговая сеть) решал вполне жизненные задачи, такие как обработка изображений, хранение и поиск информации и даже предсказание (предощущение) погоды. В некотором роде, был получен своеобразный органический компьютер, производительность которого превышала производительность отдельного мозга. Что по этому поводу думали испытуемые крысы, к сожалению, не сообщается. А ведь интересно было бы узнать, каково это — иметь общий мозг на четверых…