Биологи из Калифорнии разработали методику анализа крови, которая позволяет находить следы раковых клеток в кровотоке и локализовать место, где растет опухоль, на самых ранних стадиях ее формирования, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Genetics.

«Мы сделали это открытие случайно. Изначально мы пытались действовать обычным путем, просто искали следы раковых клеток в организме и пытались понять, где они возникают. Когда мы заметили химические сигналы от других клеток, мы осознали, что их комбинация позволяет понять, есть ли опухоль в организме и где она растет», — рассказывает Кун Чжан (Kun Zhang) из университета Калифорнии в Сан-Диего.

Каждый год миллионы людей умирают от различных форм рака. Большая часть этих смертей (около 90% по статистике американских служб здравоохранения) связана с тем, что рак диагностируется слишком поздно — когда уже начинает распространяться по организму и иммунная система этому не препятствует.

Поэтому ученые в последние годы активно разрабатывают средства ранней диагностики рака, выявляющие его еще до того, как он успеет обмануть иммунную систему и породит метастазы. К примеру, два года назад европейские и американские медики создали методику, которая позволяет находить рак по капле крови почти со стопроцентной точностью.

Как рассказывает Чжан, такие тесты позволяют обнаруживать присутствие опухоли в организме, но не определять, где она находится. В некоторых случаях ее местоположение можно легко выявить по типу раковых клеток, но в других случаях, к примеру если рак возник в костном мозге или внутри самой кости, опухоль может оказаться в почти любой части тела.

Команда Чжена нашла способ локализовать опухоль, обратив внимание на то, что каждая ткань человеческого организма обладает уникальным набором так называемых эпигенетических меток. Они представляют собой особые химические выросты на поверхности молекул ДНК, которые меняют работу тех или иных генов. Такие метки встречаются на поверхности определенных «букв» ДНК, к примеру Ц и Г, благодаря чему их легко найти и подсчитать.

Подсчитав подобные метки на поверхности культур уже изученных раковых клеток из десяти различных органов и тканей тела, ученые разработали алгоритм, который позволяет находить «место рождения» следов рака в крови, опираясь на сотни тысяч таких выростов на поверхности раковой ДНК.

Работу этого алгоритма медики проверили на образцах крови, полученных от шести дюжин раковых больных, проходящих лечение в клинике университета Калифорнии. Как показал эксперимент, алгоритм Чжана и его коллег позволяет находить источник рака с 82-90%-ной точностью даже в тех случаях, когда метастазирование опухоли уже началось. Подобная методика поиска рака, как надеются ученые, позволит снизить число смертей за счет ранней и точной диагностики.

Источник: РИА Новости